Прощання з «Кассіні»: космічний зонд завершив 13-річну місію

Прощання з «Кассіні»: космічний зонд завершив 13-річну місію

Поширити

Космічна місія зонда «Кассіні», створеного для дослідження Сатурна, в п’ятницю ефектно завершилася.

Фахівці НАСА направили зонд в атмосферу Сатурна, де апарат, який досліджував планету 13 років, розпався на складові частини під впливом високих температур. Таке рішення було прийнято, оскільки паливні баки «Кассіні» майже спорожніли, і в НАСА порахували, що апарат не повинен безконтрольно дрейфувати навколо планети і її супутників.

Втрата сигналу сталася точно як було заплановано. У центрі управління місією, в Лабораторії реактивного руху в Пасадені в Каліфорнії це сталося в 5:55. Керівник місії Ерл Мейзі звернувся до колег: «Вітаю вас всіх. Це була неймовірна місія, неймовірний космічний апарат, і ви всі неймовірна команда. Я збираюся оголосити кінець місії». За цим послідували оплески і обійми.

Втрата сигналу означає, що зонд увійшов в щільні шари атмосфери Сатурна. Там апарат міг пропрацювати не більше 45 секунд перед тим як розпастися на частини.

«Кассіні» і марафон наукових відкриттів

Отже, закінчилася одна з найуспішніших космічних місій в історії. За 13 років дослідження Сатурна «Кассіні» змінив наші уявлення про шосту планету Сонячної системи.

Він бачив, як Сатурн оточують жахливі бурі, спостерігав за взаємодією крижаних часток, що проходять крізь складну систему його кілець, відкрив нові дані про потенційну населеність його численних супутників. У дослідженні двох з них – Енцелада і Титана – «Кассіні» досяг видатних успіхів.

У 2005 році він спустив на поверхню останнього невеликого робота Гюйгенса, який передав на Землю приголомшливі фотографії каменів, обмитих потоками рідкого метану. Завдяки «Кассіні» ми дізналися, що на поверхні Титана існують цілі озера і річки з рідких вуглеводнів. Крім того, зонд виявив на Титані «вулкани», з яких викидається крижана маса, і величезні дюни з схожого на пластик піску.

Результати спостережень за Енцеладом були не менш приголомшливими. На цьому супутнику «Кассіні» виявив під покровом льоду теплий океан. Коли «Кассіні» пролетів крізь струмені гейзерів, що б’ють на поверхні Енцелада, вчені з’ясували, що умови у поверхні океану можуть бути придатними для зародження життя.

Вчені вже обговорюють можливість направити на Енцелад нову місію для більш докладних досліджень. Багато з цих дослідників в п’ятницю зібралися в Каліфорнійському технологічному інституті – вони стежили за трансляцією сигналу «Кассіні» на величезних екранах.

«Кассіні» більше немає, але завдяки його внеску вченим буде чим зайнятися ще багато десятиліть. Деякі дані ще навіть не вивчені по-справжньому. «Ми жартували, що навіть останні кілька секунд місії «Кассіні» –  наше перше знайомство з атмосферою Сатурна – може стати темою для дисертацій», – розповів Майкл Уоткінс, директор лабораторії НАСА.